Friday, September 21, 2012

Montage #72 - Mozart & the Clarinet/la clarinette

As of October 26, 2012, this montage will no longer be available on Pod-O-Matic. It can be heard or downloaded from the Internet Archive at the following address / A compter du 26 octobre 2012, ce montage ne sera plus disponible en baladodiffusion Pod-O-Matic. Il peut être téléchargé ou entendu au site Internet Archive à l'adresse suivante:

English Commentary – le commentaire français suit

Anton Paul Stadler (1753–1812) was an Austrian virtuoso clarinet and basset horn player. He was reputed to be able to produce a beautiful tone, with exceptional mastery of the low register of the basset clarinet and distinctive basset horn playing. A contemporary Viennese critic, referring to Stadler, wrote, “I would not have thought that a clarinet could imitate the human voice so deceptively as you imitate it. Your instrument is so soft, so delicate in tone that no-one who has a heart can resist it." Stadler played second clarinet to his younger brother Johann Nepomuk in the Vienna Court Orchestra.  Mozart wrote both his Quintet for Clarinet and Strings and Clarinet Concerto for Stadler.

The works are srandards of the classical clarinet repertoire – along with the concerti and quintet by Carl Maria von Weber, and have been recorded by all the well-known clarinet soloists, from Canada’s James Campbell to Leopold Wlach. But the recordings I chose for today’s montage have a familiar, and probably for some of you unexpected soloist.

In the late 1970’s, Montreal’s Cablevision used to carry Burlington’s PBS affiliate WETK (Channel 33), and one of my favourite shows on that station was Evening at Pops, which still featured Arthur Fiedler (with the occasional Harry Ellis Dickson conducted programmes). One evening, this is what I saw and heard:

Yes, THE Benny Goodman, playing the Weber Concertino for clarinet with the Boston Pops. Goodman is not, strictly speaking, a classically trained clarinetist, although his first serious clarinet teacher Franz Schoepp was classically trained.

Goodman was a well-established Jazz clarinetist when he answered, shall we say, a late calling to explore the classical clarinet repertoire. In 1949, when he was 40, Goodman decided to study with Reginald Kell, one of the world's leading classical clarinetists. To do so, he had to change his entire technique: instead of holding the mouthpiece between his front teeth and lower lip, as he had done since he first took a clarinet in hand 30 years earlier, Goodman learned to adjust his embouchure to the use of both lips and even to use new fingering techniques. He had his old finger calluses removed and started to learn how to play his clarinet again—almost from scratch.

Goodman's first classical recording dates from 1938 when he recorded Mozart's Clarinet Quintet with the Budapest Quartet. In 1946, he met Ingolf Dahl, an emigre classical composer on the faculty of the University of Southern California, who was then musical director of the Victor Borge show. They played chamber music together (Brahms, Milhaud, Hindemith, Debussy) and in 1948 Goodman played in the world premiere performance of Dahl's Concerto a Tre. Goodman commissioned and premiered works by leading composers for clarinet and symphony orchestra that are now part of the standard repertoire, namely Contrasts by Béla BartókClarinet Concerto No. 2, Op. 115 by Malcolm ArnoldDerivations for Clarinet and Band by Morton Gould, and Aaron Copland's Clarinet Concerto.

He made a further recording of Mozart's Clarinet Quintet, in July 1956 with the Boston Symphony String Quartet, at the Berkshire (now Tanglewood) Festival; on the same occasion he also recorded Mozart's Clarinet Concerto, with the Boston Symphony Orchestra under Charles Munch. It is that pair of performances we will hear in today’s montage.

To complete the programme, I added Goodman’s recording of the Copland concerto.

I think you will love this music too!.

Commentaire français

Anton Paul Stadler (1753–1812) était une clarinettiste-virtuose Viennois, et un membre de l'orchestre de la Cour Impériale. Probablement le virtuose par excellence de son époque, Mozart lui dédia une paire d'oeuvres tardives - un quintette qui porte son nom et le concerto K. 622, probablement le dernier concerto complété du vivant d'Amadeus.

Un peu comme discuté mardi dernier dans le cas de concerti pour cor, le concerto pour clarinette de Mozart est un cheval de bataille concertant pour la clarinette - avec, évidemment, les trois concerti de Weber. Autant M. Stadler fut l'homme de choix au 18e siècle pour la clarinette, la palme va à un bon nombre de virtuoses au 20e siècle: l'Autrichien Leopold Wlach, l'américain Richard Stoltzman, le canadien James Campbell viennent immédiatement à mon esprit. Mais, que dire des autres clarinettistes dits populaires?

Le clip intégré au commentaire anglais ci-haut est une prestation télévisée d'un de ces clarinettistes, qui embrassa le répertoire classique comme une vocatrion tardiuve: le clarinettiste de jazz américain Benny Goodman.

C'est vers l'âge de 10 ans que Goodman se met à l'instrument qui le rendra célèbre, mais il n'y a pas de traces d'un apprentissage orienté vers le classique. En fait, Goodman prendra des leçons sérieuses à l'âge de 40 ans afin de parfaire sa technique pour le répertoire de concert, sous la tutelle de Reginald Kell. Goodman s'engagea à cette éducation au point de réapprendre comment manipuler l'instrument, alllant même jusqu'à ce faire enlever la corne qui s'était formée sur ses doigts après 30 années d'usage!

Goodman,en plus de jouer Mozart et Weber, commanda des oeuvres de Ingolf Dahl, Malcolm Arnold, Bela Bartok et Aaron Copland. Plusieurss de ces oeuvres font maintenant partie du répertoire standard concertant pour l'instrument.

Le premier enregistrement classique de Goodman date de 1938 - une prestation du quintette Stadler de Mozart. En 1956, au festival d'été de Tanglewood, Goodman collabore avec un quatuor du Boston Symphony dans cette même oeuvre, ainsi qu'avec l'orchestre entier sous maître Munch pour le concerto K. 622. Cet enregistrement forme l'essentiel du montage d'aujourd'hui.

En complément de programme, je vous propose Goodman accompagné par le compositeur Aaron Copland au pupitre de l'orchestre de la maison Columbia dans l'interprétation de son concerto pour clarinette, cordes et harpe, celui-là même commandé par Goodman.

Bonne coute!

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