Friday, July 15, 2011

Montage #14 – Vacaciones musicales en España


This montage is no longer available on Pod-O-Matic. It can be heard or downloaded from the Internet Archive at the following address / Ce montage n'est plus disponible en baladodiffusion sur Pod-O-Matic. Vous pouvez le retrouver ici:

pcast014 Playlist

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Welcome to our first of our series of five “musical holidays”. Last time we were here in Spain on this blog was Mother’s Day, when we explored the “gardens of Spain”. What do we have in store for you this time? Here is your itinerary (not necessarily aligned with the montage order)
French company Awaits
Our group will be greeted by Emmanuel Chabrier. We considered some other worthy French companions such as Maurice Ravel, Claude Debussy or Georges Bizet (et j’en passe!). Chabrier will entertain you with his “España rhapsody” as we approach Seville.
Have a haircut
While in Seville, one has to stop at Figaro’s hair salon, where Gioacchino Rossini is having a shave (that is, if Elmer Fudd isn’t). If you don’t get the reference, you must go to my TalkClassical Klassical Kartoons post to experience an alternate version of Rossini’s famous opera overture. (You can scroll down to the French commentary to view the video on this page).
A Spanish state prison, a few miles from Seville
That is the scene for Beethoven’s only opera, Fidelio. Like most of Beethoven’s major works, Fidelio was a hard nut to crack, and there are two versions of the opera. Beethoven struggled to produce an appropriate overture for Fidelio, and ultimately went through four versions. The "Leonore No. 3" overture is considered by many listeners as the greatest of the four, but as an intensely dramatic, full-scale symphonic movement it had the effect of overwhelming the (rather light) initial scenes of the opera. As a stand-alone piece, it is one of Beethoven’s finest orchestral vignettes.
La Mancha’s most famous resident
La Mancha is a natural and historical region located on an arid, fertile, elevated plateau of central Spain, south of Madrid, stretching between the Montes de Toledo and the western spurs of the Serrania de Cuenca. This is the setting for Miguel de Cervantes’ novel El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha, about the tales of Don Quixote. The Don has been portrayed in music, most famously, by Richard Strauss but also on Broadway by the team of Dale Wasserman, Joe Darion and Mitch Leigh in their musical “Man of La Mancha”. We have chosen a medley commissioned and performed by the Boston Pops under their legendary conductor, Arthur Fiedler.
Journey to Sagunto
Sagunto, in Valencia province, is the birthplace of Joaquin Rodrigo, one of Spain’s most well-known composers. Rodrigo is most famous for two concertante pieces for guitar and orchestra, written in the 1930’s and 1950’s: the Concierto de Aranjuez, and my selection, Fantasia para un gentilhombre, performed here by the all-Spanish combination of Narciso Yepes and the Spanish Redo and TV symphony. The fantasia is an adaptation of pieces by the late-renaissance Aragonese composer, Gaspar Sanz.
Next, Madrid
Madrid, Spain’s capital is where we meet up with two other foreign composers: Luigi Boccherini and Igor Stravinsky. Stravinsky wrote four orchestral vignettes, one of which “Madrid”, is featured today. As for Italy’s Boccherini, he traveled throughout Spain, France and Italy. Upon his return to Spain, he was struck by one tragedy after another. After this turn of fate his only means of support was the small pieces of music he wrote for the guitarists of Madrid. One of them, his guitar quintet “La Ritada di Madrid”, has its finale movement featured today


A complete performance by La Magnifica Comunità featuring guitarist Eros Roselli can be found on my YouTube channel. and viewed herewith.

 

Russian Fandango
Our journey to Spain ends with a performance of Capriccio Espagnol by Rimsky-Korsakov. The Russian title is Каприччио на испанские темы (literally, Capriccio on Spanish Themes) and the piece is often lauded for its orchestration, which features a large percussion section and many special techniques and articulations.
A fitting end to our short visit to Spain.
Creo que le encantará esta música también.
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Commentaire français
Pour le premier volet de notre série de balladodiffusions de Séjours musicaux, et notre premier commentaire «bilingue» sur ITYWLTMT, nous ferons escale en Espagne. Voici votre itinéraire (pas nécessairement aligné au montage…)
Accompagnement… Français
Pour la première étape de votre séjour, vous serez accompagné par Emmanuel Chabrier. Nous aurions pu faire appel à Ravel, Debussy ou même Bizet, mais comment ne pas succomber au charmes de la rhapsodie de concert “España ”?
Pour une coiffure à la mode
Lors de notre passage à Séville, il faut absolument visiter le salon de Figaro, où Rossini passe au rasoir. Il m’est impossible d’écouter l’ouverture du Barbier de Séville sans penser au dessin animé Rabbit of Seville (trad. Lit. «Le lapin de Séville») datant de 1950, qui met en vedette un certain lapin célébrissime et son chasseur souffre-douleur:


Dans une prison non loin de Séville
Sous la garde du geôlier Pizarro, Florestan est détenu arbitrairement et son épouse, Léonore, tente désespérément de le libérer. Pour ce faire, elle opte pour la ruse d’un déguisement, et devient le garçon Fidelio. Ceci, en somme, est la ligne directrice de l’unique opéra de Beethoven. Comme c’est son habitude, Beethoven a eu sa part de défis dans la conception de cet opéra, préparant deux versions et quatre ouvertures. Une de ses tentatives («Ouverture Léonore no. 3») est un portrait symphonique de l’action de l’opéra – probablement pas une ouverture adéquate, mais tout de même un chef d’œuvre orchestral, qui est souvent joué comme interlude à mi-chemin lors du deuxième acte.
Le célébrissime résident de La Mancha
La Mancha est une région au sud de Madrid, lieu utilisé par Miguel de Cervantès dans son roman El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha, relatant les exploits de Don Quichotte. Ces exploits, relatés par Richard Strauss dans ses variations dites chevaleresques sont une des adaptations musicales inspirées par l’œuvre de Cervantès. Au début des années 1960, une comédie musicale basée sur les exploits du Don signée Dale Wasserman, Joe Darion et Mitch Leigh a connu un très grand succès. Un pot-pourri des grands moments de la comédie “Man of La Mancha” fut commandée par les Boston Pops et leur chef légendaire,  Arthur Fiedler.
Prochain arrêt: Sagunto
Sagunto, en Valence, est le lieu de naissance du compositeur Espagnol Joaquin Rodrigo, qui a composé une paire de pièces célébrissimes pour guitare et orchestre: Concierto de Aranjuez, et mon choix, Fantasia para un gentilhombre. La fantasia adapte la musique du compositeur Gaspar Sanz, et est interprété ici par Narciso Yepes.
Ensuite, Madrid
A Madrid, nous rejoignons Igor Stravinsky et Luigi Boccherini. De Stravinsky, une de ses quatre études pour orchestre, et de Boccherini un des nombreux quintettes pour guitare et cordes, composés à l’intention de guitaristes rencontrés durant son séjour prolongé en Espagne. J’ai choisi un extrait de “La Ritada di Madrid”.


(Une prestation complète par La Magnifica Comunità avec le guitariste Eros Roselli est disponible sur ma chaîne vidéo YouTube, et est présentée dans le commentaire anglais ci-haut.)

Fandango à la Russe
Pour mettre fin à notre séjour, une audition du Capriccio Espagnol de Rimski-Korsakov, un autre tour de force orchestral, qui met en valeur des thèmes et couleurs locaux.
Bonne écoute - ou, plutôt, escuchan bien.