Friday, August 9, 2013

Montage # 117 – Festival /Rachmnaninov /Festival (3/4)



As of September 6, 2013, this montage will no longer be available on Pod-O-Matic. It can be heard or downloaded from the Internet Archive at the following address / A compter du 6 septembre 2013, ce montage ne sera plus disponible en baladodiffusion Pod-O-Matic. Il peut être téléchargé ou entendu au site Internet Archive à l'adresse suivante:

https://archive.org/details/Pcast117



pcast117- Playlist

===================================================================== English Commentary – le commentaire français suit

Last week, we discussed America in the context of migration - and this week, we are not far from that storyline with Sergei Rachmaninov and the two works I have programmed.

By the end of the first decade of the 1900's, Rachmaninov had embarked on his first American tour, which cemented his fame and popularity in the United States. the highlight of that tour was a concert held in January of 1910 with the New-York Philharmonic and its then-music director, Gustav Mahler. A Tuesday blog captures the historic concert, which featured one of the earliest performances of the Third Piano Concerto, with Rachmaninov as soloist.

Rachmaninov was possessed of a keyboard technique marked by precision, clarity, and a singular legato sense. Indeed, the pianist's hands became the stuff of legend. He had an enormous span—he could, with his left hand, play the chord C-E flat-G-C-G—and his playing had a characteristic power, which pianists have described as "cosmic" and "overwhelming."

For many decades, the third was neglected by pianists and public alike, in favour of the more compact, more tuneful and structurally sounder Second Concerto. It is a deeper work, full of virtuosic hurdles and lengthy cadenzas. But it was undermined by cuts Rachmaninov was prevailed upon to make, which, in the short run, served to make it more programmable in concerts, but ultimately sabotaged its artistic value. Since the last quarter of the twentieth century, however, most performances of the concerto have been of the original version, which can run around 45 minutes. (Abridged renditions shaved as much as ten minutes off the score's total timing.)

Rachmaninov continued to make his home in Russia but left permanently following the Revolution in 1917; he thereafter lived in Switzerland and the United States between extensive European and American tours. While his tours included conducting engagements (he was twice offered, and twice refused, the directorship of the Boston Symphony Orchestra), it was his astounding pianistic abilities which won him his greatest glory.

Of his latter years in the USA, we sadly note that his career as a recitalist consumed much of his time and that this, coupled with the understandable homesickness he felt, contributed to his lack of compositional output - indeed, only a few major works are claimed in the post-Revolution years: his fourth concerto and Paganini Rhapsody, his third symphony and the work I programmed today - the Symphonic Dances.

Rachmaninov's trio of Symphonic Dances (1940) represents the composer's last completed work, and the only one he wrote wholly in the United States. The work was premiered by Eugene Ormandy and the Philadelphia Orchestra on January 4, 1941. The dances themselves are orchestrally aligned with the great neo-romantic style of the composer, and the use of Dies Irae - which it shares with the Paganini Rhapsody, makes the final dance stand out.

I think you will love this music too!

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' Commentaire français

Notre réflexion de la semaine dernière portait sur l'Amérique, pays d'accueil pour plusieurs émignrants. Un de ces gens fut Sergei Rachmaninov et la paire d'oeuvres que j'ai montée cette semaine ont en commun les passages du Russe en Amérique.

Le concerto de cette semaine, son troisième, a fait l'objet d'une réflexion lors de notre Pianothon de 2012. Lors de sa première tournée outre-mer, Rachmaninov offre la première de son concerto avec l'Orchestre Symphoniqe de New-York sous Walter Damroch. Quelques semaines plus tard, il offrira le même concerto avec "l'autre" orchestre de la métropole, la Philharmonique, sous la direction de Gustav Mahler.

Je me passerai donc ici d'entrer dans les détails de cette rencontre au sommet entre les deux grands musiciens de la fin du XIXe - début du XXe siècles.  Le concerto, encore aujourd'hui considéré comme un tour de force pianistique, fut éclipsé par le deuxième concerto pour la majeure partie du XXe siècle, sans doute car peu de pianistes avaient la dextérité requise pour l'exécuter convenablement. Aujourd'hui, j'oserais dire que le troisième a éclipsé son prédécesseur, maintenant considéré plutôt comme une vestige du romantisme d'une époque qui a fait son temps.

Avançons notre horloge à 1917, et la révolution Bolchévique. Rachmaninov, qui vient d'une famille bourgeoise, quitte son pays natal afin de fuire la révolution et le climat d'incertitude pour quelqu'un de sa stature. Il fuira pour la Finlande, et se retrouvera en Amérique, fort d'une entente avec des promoteurs. Pour les derniers 25 ans de sa vie, Rachmaninov mettra sa carrière de compositeur en veilleuse, et se concenrera sur une carrière de pianiste. Il refusera, notamment, la direction de l'Orchestre de Boston, préférant la flexibilité de la vie d'un récitaliste.

Ainsi donc, la production du compositeur sera largement réduite: en plus des Danses Symphoniques programmées aujourd'hui, il y a le quatrième concerto et la troisième symphonie (programmées pour le montage du 23 août) et la rhapsodie Paganini. C'est tout!

Ainsi donc, le mal du pays, l'âge et les besoins de sa carrière d'artiste mineront l'outpuut de Rachjmaninov. Pour revenir aux Danses, celles-ci furent créées par l'ami et collaborateur du compositeur Eugene Ormandy et son Philadelphia Orchestra en 1941. Sans doute l'une de ses compositions les plus avant-gardistes (du moins, pour Rachmaninov), la séquence de trois danses explore la thématique Russe (et l'orthodoxie religieuse, une des cordes sensibles du compositeur) avec une mesquinerie insoupçonnée. Dans le dernier mouvement, vous retrouverez le Dies Irae, quie Rachmaninov refignola pour sa rhapsodie Paganini.

Bonne écoute!