Friday, September 6, 2013

Montage # 121 - Sousa & Suppé



As of October 4, 2013, this montage will no longer be available on Pod-O-Matic. It can be heard or downloaded from the Internet Archive at the following address / A compter du 4 octobre 2013, ce montage ne sera plus disponible en baladodiffusion Pod-O-Matic. Il peut être téléchargé ou entendu au site Internet Archive à l'adresse suivante:

https://archive.org/details/Pcast121



pcast121- Playlist

===================================================================== English Commentary – le commentaire français suit

Summer’s over...

But don’t despair – at ITYWLTMT, I’ll try and turn that frown upside down, with a month-long series I call “S” for September – four montages that have in common the letter “S”, and it begins this week with works fit for a great outdoor concert send-off to the Summer.

I call these “Timbits for the ears”.


For those of you who aren’t familiar with Canada’s favourite donut hole treats,Timbits are nothing short of pure and simple indulgence, a snack that gets swallowed whole, great companion to a cut of coffee, and something you simply never can get tired of. They’re sweet, they’re all calories, and though you can’t live on them alone you sure wish your metabolism could allow you to…

Years ago, we would participate in a yearly set of field trials at a large US Military installation and our Boss, who was paranoid about shipping equipment across the border, would have us drive the equipment (a two-day drive), which required at least a pair of vehicles getting loaded and trekking down the Interstate. My colleague Steve, who actually enjoyed driving for long hours (Boy, the folly of youth!) would make sure he got a King’s Ransom of Timbits for the trip, and would pop these all through the drive, listening to Oldies on the radio.

The works I programmed today are, like Timbits, a sweet, tasty lot of works for orchestra (or band) ny probably two of the great masters of the genre: John Philip Sousa and Franz von Suppé.

For you movie buffs out there, there is a “link” between these two great musicians – at least on film. In the 1952 biopic  Stars and Stripes Forever (starring Clifton Webb as Sousa and a very young Robert Wagner as the inventor of the Susaphone), has a scene where Sousa's band plays at the Chicago World's Fair… Suppé’s Light Cavalry.

If we believe the same biopic, Sousa was something of a closet romantic composer, but his wife was the one who pushed him towards writing marches. There is, of course, the famous pair of scenes where Sousa, at the piano, sings lovingly “My Heart is a Weeping Willow”, and the wife banging the same tune on the piano in ¾ time “No, play it like this”. Following scene – A Presidential reception line is simply not moving as Sousa leads his band in the melodic “Weeping Willow” song. An official asks him to “step it up or we’ll be here all night” and – bang – we have Semper Fidelis.

I’m sure this was a creative license, made-for-the-movies, kind of re-telling of the facts, but given some of Sousa’s more romantic stage works, I can somewhat imagine that lots of Sousa’s stage music would get usurped for the sake of his Band. The Sousa portion of the montage is an attempt at providing some of the great Sousa classics, and maybe teases you with some lesser-heard ones.

In addition to Light Cavalry, the Suppé portion also tries to stay within the familiar (like Poet and Peasant) as well as the less heard (including the beautiful Morning, Noon and Night in Vienna).
Among the performers, I wanted to point out a handful of Sousa marches by the Eastman Wind Ensemble, and the sublime work of Paul Paray and the Detroit Symphony from their “reference” 1950’s Mercury recording of the great Suppé overtures.


I think you will love this music too!

=====================================================================
Commentaire français

Je ne sais pas pourquoi on appelle ces petites gâteries de chez Tim Horton’s des « trous de beigne » (ou devrait-on dire des trous de beignets, qui sait?). On sait fort bien, dans la confection pâtissière, qu’on n’enlève pas de pâte à une galette pour faire un beignet!

Quoiqi’il en soit, ces petiots timbits sont un pur délice, un accompagnement savoureux à une tasse de café, quelque chose d’indulgent, plus agréable qu’un bonbon ou une friandise hyper-sucrée qui colle à vos dents.

Le montage d’aujourd’hui, pour votre humble serviteur du moins, est orné de petits timbits musicaux, une confection des plus délicieuse, signée Sousa et Suppé, qui s’insère for bbien dans notre thème «S» pour «septembre».

John Philip Sousa, le soi-disant Roi de la Marche Militaire (disent nos amis Ricains) est un Américain d’origine Portugaise (le nom de famille étant de Souza et non Sousa, un américanisme), qui fut pour un long moment le chef de la fanfare de la Marine Corps, est bien sûr passé célèbre pour ses mélodies à jamais associées avec les défilés, les cors et clairons, et j’en passe…
Le commentaire anglais passe quelques paragraphes à discuter du film (vieux de plus de 60 ans) qui se veut biographique, et du portrait d’un musicien perfectionniste, qui ne demandait rien de mieux que de composer des musiques qui plaisent au public, et aurait tant aimé composer des balades…
Au montage, j’ai retenu plusieurs des grands succès de Sousa, plusieurs d’entre eux vous sertont familiers.

De son côté le grand maître de l’opérette Franz von Suppé (né Francesco Ezechiele Ermenegildo, Cavaliere Suppé-Demelli) domina le genre avec son contemporain Jacques Offenbach. Un talent précoce (il compose une messe à 13 ans!), ses parents l’ont plutôt encouragé à une profession d’avocat. Un «cousin de la fesse gauche» de Donizetti, c’est ce dernier qui remarque le talent de Suppé et voit à sa formation. Immergé dans la musique de Rossini et Verdi, il amène ce flair italien à Vienne, où il élit domicile avec sa mère suite au décès de son père.

Après le succès d’un singspiel (Jung Lustig) en 1841, il écrira opérettes et musiques légères pour le public Viennois –surprenamment, une de ces compositions les plus mémorables est l’ouverture à la pièce Dichter und Bauer (1846), qui ne connut pas un grand succès lors de ses premières audfitions. Au sommet de sa forme (Das Pensionat, Gervinus, Flotte Bursche, et Fatinitza) ses opérettes sont monty.es pour plus de 100 représentations, et ikl est même invité à participer au premier festival que Wagner organise à Bayreuth en 1876.

Dans le montage d’aujourd’hui, vous retrouverez Boccaccio (1879) et bien sûr Cavalerie Lég;re (1866).
 

Bonne écoute!