Friday, May 10, 2013

Montage # 104 - Haydn: The Paris Symphonies/les Symphonies Parisiennes (1/3)



As of June 7, 2013, this montage will no longer be available on Pod-O-Matic. It can be heard or downloaded from the Internet Archive at the following address / A compter du 7 juiin 2013, ce montage ne sera plus disponible en baladodiffusion Pod-O-Matic. Il peut être téléchargé ou entendu au site Internet Archive à l'adresse suivante:

https://archive.org/details/Pcast104


pcast104- Playlist

===================================================================== English Commentary – le commentaire français suit


Today’s montage is the first of a series of three where I will present and discuss the set of six symphonies byJoseph Haydn  (nos. 82 to 87 in Volume I of the Hoboken catalogue) collectively known as the Paris symphonies.

In 1779, Haydn renegotiated his contract with the  Court of Esterházy and as a result, Haydn gained more freedom to compose for audiences and musicians outside of the Court and was permitted to sell his work to publishers. This resulted in the composition of a great number of new string quartets (the six-quartet sets of Op. 33, 50, 54/55, and 64). Haydn also composed in response to commissions from abroad: the Paris symphonies (1785–1786) and the original orchestral version of The Seven Last Words of Christ (1786).

Haydn’s sponsor for the Paris symphonies was Claude-François-Marie Rigolet, Comte d'Ogny, an aristocrat and France’s Postmaster General. The ensemble  intended  to create the symphonies was the Paris-based Concert de la loge 'Olympique' (trans. Orchestra of the 'Olympic' (Masonic) Lodge), made up of well-over 50 professional and amateur musicians  -  an extraordinary size of orchestra for the time. (Haydn's own ensemble at Eszterháza was never larger than about 25 total.). According to composer Luigi Cherubini, who participated in the orchestra, the finest musicians in Paris performed in the premieres of the symphonies, and received them with "rapture". The performances were attended by royalty, including Queen Marie Antoinette, who particularly enjoyed the Symphony No. 85, giving rise to its nickname.

It is indeed à propos to bring this symphony up, as it is one of the three works I have programmed for today’s montage, the other two being related to this work – one by ancestry, the other one as it is part of the set of six. There is also another common thread – the performers, but more on that later.

Marie-Antoinette, wife of Louis XVI of France and infamous in her own right, was the fifteenth and penultimate child of Holy Roman Emperor Francis I and Empress Maria Theresa. Her mother was also accorded the favor of Haydn compositions: his Mass in B-Flat (the Theresienmesse, Hob. XXII:12) and his  Symphony no. 48, written some 13 years earlier.

The Symphony No. 87 in A major, the sixth and last of the set, is unremarkable at first glance - it is only one of two symphonies in the set without a nickname, and is another of the many "cookie cutter" symphonies Haydn is known for. But you may well be surprised by it...

All three performances are from the Hyperion set of Haydn symphonies recorded some time ago by the Hanover Band under Roy Goodman, a set that was one of my 2012 Gumdrops. As I tried to explain at the time, Haydn often gets a “bum rap” as a composer of formulaic, almost bland symphonies. What Goodman and his group manage to do is provide a lot of zing to the music-making, and this gives each symphony a lot of individual character – more so than, say, the rich orchestral sound of a Colin Davis (whom we will hear next week).

I think you will love this music too.



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Commentaire français

Ce billet est le premier d’une série de trios où j’entends vous proposer l’intégrale des six symphonies de Joseph Haydn  (nos. 82 à 87 du Volume I du catalogue Hoboken) qu »on surnomme les symphonies Parisiennes.

En 1779, Haydn s’entend sur un nouveau contrat avec la Cour d’Esterházy. Ce contrat lui permet plus de libertés; il peut composer pour des ensembles autres que l’orchestre de son mécène, et retient tous les droits d’auteur pour ses œuvres, qu’’il peut maintenant faire publier par l’éditeiur de son choix.  Parmi les œuvres qu’il composera sous cette nouvelle entente, on compte les quatuors des opp. 33, 50, 54/55, et 64), les symphonies Parisiennes et la version originale des  Sept dernières paroles du Christ (1786).

Les symphonies furent la commande du Comte d'Ogny, un aristocrate et maître des postes de France. Les œuvres devaient être exécutées par  le concert de la loge 'Olympique' composé de plus de cinquante musiciens amateurs et professionnels (soit le double des effectifs de l’orchestre de Haydn à Eszterháza). Un de ces musiciens, le compositeur Luigi Cherubini, rapport l’enthousiasme des musiciens lors de ces performances. Bien entendu, la société Parisienne était au rendez-vous, y compris la Reine Marie Antoinette, qui fut éprise de la 85e symphonie, qui aujourd’hui porte le surnom « La Reine ».

Cette meme ssymphonie fait partie des sélections du montage d’aujourd’hui, accompagnée de deux autres symphonies, une Parisienne, l’autre «Eszterházienne», composée expressément pour la visite de la mère de Marie-Antoinette, l’Impératrice Maria Theresia.

La dernière symphonie au programme est la 87e (la 5e de la série), en la majeur. Certaines mauvaises langues diront qu’il s’agît ici d’une des innombrables symphonies «à formule» de Haydn. Mais ne vous laissez pas prendre au piège, celle-ci a du mordant!

Le fil commun entre ces trois symphonies est le chef et l’ensemble; j’ai choisi les prestations « historiques » de l’ensemble des symphonies de Haydn sous l’étiquette Hyperion, par The Hanover Band et le chef Roy Goodman (Voir mes coups de cœur 2012).Le jeu de Goodman et ses troupes est vif, plein d’entrain et offre une perspective humaine à ces symphonies, que d’autres chefs (dont le regretté Colin Davis et le Concertgebouw) semblent sacrifier pour un son plus musclé et moderne.

Bonne écoute!