Friday, November 2, 2012

Montage # 78 - In Memoriam: Maurice Ravel





As of Decmber 7th, 2012, this montage will no longer be available on Pod-O-Matic. It can be heard or downloaded from the Internet Archive at the following address / A compter du 7 décembre 2012, ce montage ne sera plus disponible en baladodiffusion Pod-O-Matic. Il peut être téléchargé ou entendu au site Internet Archive à l'adresse suivante:

http://archive.org/details/InMemoriamMauriceRavel



pcast078- Playlist

===================================================================== English Commentary – le commentaire français suit



October was our look at birthdays – November is a look at composers and artists who left us. In particular  we will be remembering a quartet of composers who left us in 1937 – 75 years ago.



The first of this lot is Maurice Ravel, who passed away on December 28, 1937. We spotted some of Ravel’s music in the context of World War I (see my posts on WW I and Remembrance Day), as Ravel served as an ambulance driver during that conflict.  Here are a few musings on the works I used for today’s montage.

Works for the piano

Ravel was a prolific composer of solo piano music, some of which I already presented in the past (Gaspard de la nuit  comes to mind. More to come this month on Once Upon a Time on Internet.). However, Ravel also reused these works in an orchestral setting: Le tombeau de Couperin, many of the movements of his suite Miroirs and the two works I am proposing today: his Valses Nobles et Sentimentales (in its original piano setting) and the Menuet Antique (in its orchestral form - piano form embedded within the below French commentary).. Here is the Valses Nobles in their orchestration by Ravel (1912)


Concertante music

In terms of concertante music for piano and violin and orchestra, in addition to the Concerto for the Left Hand discussed last year I chose his other two:

Tzigane is a short virtuoso piece that opens with a lengthy cadenza-laden section for solo violin. The name of the piece is derived from the generic European term for "gypsy" (in French: gitan, tsigane or tzigane) although it does not use any authentic Gypsy melodies. Note that in Ravel's days in Paris gypsy did not so much refer to the Roma (Gypsy) people in any strict sense: the "gypsy" style of the work was rather a kind of popular musical exoticism, comparable to the Spanish exoticism (oft explored by Ravel as we will discuss later), or the Janissary exoticism in Mozart's day.

Originally written for violin and piano, it was soon set for orchestral accompaniment some six months after its première  It was commissioned by and dedicated to Hungarian violinist Jelly d'Arányi, great-niece of the influential violin virtuoso Joseph Joachim.

The second concertante work I retained is his Piano Concerto in G, which was commissioned by Ravel’s friend Serge Koussevitzky as part of the Boston Symphony’s 50th anniversary season (which also brought us the Stravinsky Symphony of Psalms). The performance I chose is part of the critically-acclaimed series of recordings y Charles Dutoit and the Montreal Symphony in the early 1980’s.

Bolero

The last work on the montage is probably Ravel’s most famous – Bolero. Originally composed as a ballet commissioned by Russian ballerina Ida Rubinstein, the piece, will forever be linked to an awkward, almost anti-climactic, scene from Blake Edwards’ fim “10”.


Bolero, alonmg with Rapsodie Espagnole, Alborada del Grazioso and the short opera l’Heure Espagnole, constitute the set of works that Ravel wrote in the Spanish style – a sort of acknowledgement of Ravel’s Basque origins  In the 1980;s, during the great run of recordings by the MSO, the City of Montreal used Bolero and Dutoit as the centrepiece of their public advertising.

David Diamond

Like Copland and so many other American composers of his time, Diamond travelled to Paris to study and absorb the latest artistic trends. There, in 1928, he met Maurice Ravel, a composer then at the height of his reputation. Diamond struck up a friendship with the French master that lasted until the latter's death. Elegy in the Memory of Maurice Ravel  was the young Diamond's expression of grief at this great loss.

I think you will love this music too


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Commentaire français


Après nos anniversaires de naissance du mois d’octobre, nous nopus tournoins en novembre vers une nécrologie partielle pour 2012 et, en particulier, nous soulignerons le quatuor de compositeurs qui nous ont quitté en 1937 – il y a mainenant 75 ans.

Maurice Ravel est décédé le 28 décembre 1937, et fut l’objet de sélections l’an dernier dans nos billets entourant la Première Guerre Mondiale et le jour du Souvenir . Ces billets soulignaient le service de Ravel comme ambulancier durant ce conflit, et l’effet que ce service eût sur ses compositions tout de suite après la PGM.

Ravel et la piano

Le catalogue d’œuvres pour piano de Ravel compte, entre autres, Gaspard de la Nuit qui fut l’objet d’un montage l’an dernier et la paire d’œuvres sélectionn.es aujourd’hu (et plus encore ce mois-ci dans Jadis sur Internet.)

Les Valses Nobles et Sentimentales et le Menuet Antique sont des pièces pour piano que Ravel adapta pour orchestre (comme il le fît pour le Tombeau de Couperin et polusieurs tableaux de sa suite Miroirs). Le menuet est présenté aujourd’hui dans sa forme orchestrale, et les valses dans leur version originale pour piano. La version orchestrale des valses est intégrée au commentaire anglais ci-haut, et voici le menuet dans sa forme originale:





Œuvres concertantes


En plus du Concerto popur la Main Gauche, Ravel propose deux autres œuvres pour soloiste et orchestre.

Tzigane n’a rien à voir avec la rhapsodie de concert de Sarasate (par exemple), mais se veut plutôt une étude dans un style gitan, dans la même veine exotique que les œuvres à caractère espagnbol de Ravel ou les œuvres turques de Mozart. Originalement destinée pour violon et piano, là aussi Ravel remplacera le piano par un orchestre quelques 6 mois après sa grande première sous l’archet de Jelly d'Arányi en 1928.

Ravel compose son concerto pour piano en sol majeur sous une commande du chef Serge Koussevitzky lorts de la saison du cinquantenaire de son orchestre de Boston (saison de la première de la symphonie des psaumes de Stravinski). La première est confiée à la pianiste Marguerite Long, et il est ici interprété par Pascal Rogé durant l’intégrale Ravel de Charles Dutoit etr de l’OSM au début des années 1980.

Boléro

On oublie que Bioléro était un ballet, originalement commandé par la cjorégraphe Ida Rubenstein. Comme la Rapsodie Espagnole, Alborada del Gracioso et le court opéra-bouffe l’heure Espagnole, Boléro fait partie des œuvres à caractère espagnol de Ravel, trahissant ainsio ses racines basques.

L’enregistrement Dutoit monté aujourd’hui fut, également, la musique officielle des piublicités de la Ville de Montréal (qui mettait le chef et son orchestre en évidence dans sa capagne publicitaire).

David Diamond

Comme Copland et autres musiciebns américains de sa génération, David Diamond séjourna en France vers la fin des années 20, et se lia d’amitié avec Ravel. Suite à son décès, Diamond composa son ékégie «à la mémoire de Maurice Ravel» à tire d’hoimmage posthiume.

Bonne écoute!