Thursday, February 2, 2012

Montage #41 - Groundhog Day / Le jour de la marmotte


As of March 9 2012, this montage will no longer be available on Pod-O-Matic. It can be heard or downloaded from the Internet Archive at the following address / A compter du 9 mars 2012, ce montage ne sera plus disponible en baladodiffusion Pod-O-Matic. Il peut être téléchargé ou entendu au site Internet Archive à l'adresse suivante:


http://www.archive.org/details/GroundhogDay


pcast041 Playlist


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English Commentary – le commentaire français suit

Today's date - February 2nd (or 02-02) is a good way to launch our Terrible Twos...

Groundhog Day is a celebrated on February 2nd in the United States and Canada.

According to folklore, if it is cloudy when a groundhog emerges from its burrow on this day, it will leave the burrow, signifying that winter-like weather will soon end. If it is sunny, the groundhog will supposedly see its shadow and retreat back into its burrow, and the winter weather will continue for six more weeks.

The celebration, which began as a Pennsylvania German custom in the 18th and 19th centuries, has its origins in ancient European weather lore, wherein a badger or sacred bear is the prognosticator as opposed to a groundhog. It also bears similarities to the Pagan festival of Imbolc, the seasonal turning point of the Celtic calendar, which is celebrated on February 1 and also involves weather prognostication.




Early Spring or six more weeks of Winter. This reminds me of Chicken Soup and the Common Cold: have some soup, and your cold will be cured… in a few days. The astronomical and meteorological reality of the turning of the seasons is not an exact science – we here in Canada will start seeing winter weather appear some times as early as October, 6 to 8 weeks before the Winter Solstice. In other words, seasons turning and calendars aren’t an absolute thing…

Groundhog Day proponents state that the rodents' forecasts are accurate 75% to 90% of the time. A Canadian study for 13 cities in the past 30 to 40 years puts the success rate level at 37%. Also, the National Climatic Data Center reportedly has stated that the overall prediction accuracy rate is around 39%.

40% accuracy, eh? Simple Game Theory predicts that the outcome were perfectly random, we'd expect a probability of success of either 25 or 33% depending on how you set it up - so, maybe, the groundhog is on to something slightly better than random... Actually, considering how good weather forecasting really is, maybe that isn’t so bad after all!

You would be surprised to read that there isn’t much out there in terms of classical music about Groundhogs, or any type of rodent, really… The only one that comes to mind is the Rat King from Tchaikovsky's Nutcracker (look at the French commentary for a ballet clip).  I did fond this link to The Rat's Guide to Classical Music on Facebook:

http://www.facebook.com/pages/The-rats-guide-to-classical-music/297089240333315

Shadows, however, now that’s a little different!

There aren’t tons of works about shadows, and certainly not in my collection! But there is enough to put a montage together…

The montage features some opera (Strauss' Woman Without a Shadow), some old (Berlioz' le ballet des ombres) and some contemporary (Boulez' Dialogue de l'ombre double). I close with an excerpt from one of my favourite CD's Shadow Dances dedicated to the small ensemble music of Igor Stravinsky.

I think you will love this music too.

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Commentaire français

Le 2 février (ou 02-02) est une bonne occasion pour lancer notre série À deux c'est mieux.

Le jour de la marmotte (Groundhog Day en anglais) est un événement célébré en Amérique du Nord le jour de la Chandeleur, soit le 2 février. Selon la tradition, ce jour-là, on doit observer l'entrée du terrier d'une marmotte. Si elle émerge et ne voit pas son ombre parce que le temps est nuageux, l'hiver finira bientôt. Par contre, si elle voit son ombre parce que le temps est lumineux et clair, elle sera effrayée et se réfugiera de nouveau dans son trou, et l'hiver continuera pendant six semaines supplémentaires.

Arrivée précoce du printemps ou six semaines d'hiver... Des histoires de ma Grand-Mère, comme "Mange ta soupe et ton rhume passera dans... un jour ou deux." Pas que je suis sceptique, mais si l'hiver ici au Canada commence souvent à la fin d'octibre - bien avant le solstice d'hiver -  le changement des saisons ne suit pas nécessairement le calendrier ou la position des astres! Ce n'est donc pas ce que j'appellerais une science exacte...

Le réseau dede télé sportive TSN au Canada utilise annuellement un singe et une roue de fortune pour prédire qui sera le champoion de la saison de hockey. Si le singe (en fait, la guenoin si je ne m'abuse) a pu prédire l'issue des séries éliminatoires, sommes-nous d'accord qu'il s'agît ici tout simplement d'un jeu de hasard? Si on applique les lois du hasard sur les prédictions de la marmotte (tout dépendant des conditions du jeu), on s'attend à une prédiction juste une fois sur trois ou quatre (25 ou 33%). Une étude scientifique des prédictions de la marmotte échelonnée sur 40 ans suggère un succès entre 37 et 39% - donc pas mal mieux que le hasard pur! Je crois que Météo-Média aimerait avoir un taux de succès comparable pour ses prévisions quotidiennes! C'est donc un pensez-y bien...



Le commentaire anglais présente un clip de la prédiction de la marmotte, avec son rituel amusant...


Quelle musique serait appropriée pour le jour de la marmotte? Vous ne serez pas surpris de lire qu'il n'y a pas grand chose dans le répertoire classique sur la marmotte (et je vous éoargnerai ces insépides Chipmunks). Tchaïkovski est le seul compositeur qui me vient à l'esprit qui a de la musique de rongeurs...







Et il y a un groupe sur Facebook The Rat's Guide to Classical Music:

http://www.facebook.com/pages/The-rats-guide-to-classical-music/297089240333315

J'ai donc concentré mes efforts sur les ombres. de Richard Strauss (Die Frau ohne Schatten) à Pierre Boulez (DIalogue de l'ombre double) en passant par Berlioz et Charlie Parker. Même Stravinski - extrait d'un de mes CD préférés, Shadow Dances.

Bonne écoute!