Friday, February 17, 2012

Montage #43 - Beethoven 2 X 4


As of March 23, 2012, this montage will no longer be available on Pod-O-Matic. It can be heard or downloaded from the Internet Archive at the following address / A compter du 23 mars 2012, ce montage ne sera plus disponible en baladodiffusion Pod-O-Matic. Il peut être téléchargé ou entendu au site Internet Archive à l'adresse suivante:

http://www.archive.org/details/Beethoven2X4



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English Commentary – le commentaire français suit

This post and montage started off innocently enough – put together a “pair” of Beethoven Symphonies for the Terrible Twos and our Beethoven Project. I chose the symphonies no. 2 and 4 for the obvious numerological reasons (2 and 2^2), but then all these factoids about the number 2 in this montage all came bubbling to the surface:
  • We are featuring two of our four “cycles” – the Bernstein/Wiener Philharmoniker and the Dohnanyi/Cleveland;
  • We have two overtures (Creatures of Prometheus and Coriolan)
  • We have two Bernstein vignettes introducing the two symphonies
  • We have two “distinct” parts to this montage – an all-Bernstein first half, and an homage to a Beethoven academy concert for the second half
Let's talk a bit about the academy concert of 13 April 1807, which we brought up in passing when discussing the 22 december 1808 academy. A few weeks earlier, these same three works were given their premiere at a private concert given at the estate of  Prince Franz Joseph von Lobkowitz. Lobkowitz was one of Haydn's and Beethoven's patrons, and the dedicatee of some of these composers' greatest works, including Haydn's "Lobkowitz" quartets (Opus 77), and Beethoven's 3rd, 5th, and 6th symphonies and his Opus 18 string quartets.

Absent from the montage is the Third Piano Concerto, which we have featured a few weeks ago during the Pianothon. However, for the sake of convenience, I am including a performance by Emil Gilels and the Philharmonia under the directiuon of Paavo Berglund, who passed away recently (January 25, 2012). It can be found embedded into the French commentary.

The Symphonies

The symphonies have a common thread: Count Franz von Oppersdorff, a relative of Beethoven's patron, Prince Lichnowsky. The Count met Beethoven when he traveled to Lichnowsky's summer home where Beethoven was staying. Von Oppersdorff listened to Beethoven's Symphony No. 2 in D Major, and liked it so much that he offered a great amount of money for Beethoven to compose a new symphony for him, which became his fourth.

I will leave to Maestro Bernstein the opportunity to introduce in his own way the two symphonies featured in this week’s montage. Suffice it to say that the symphonies have this in common: they are part of the “less heralded” symphonies, yet they are chuck full of surprises – the Fourth in particular. The performances I chose are amongst my favourites in my collection:





Though the Prometheus overture heard here is performed along “traditional lines”, I cannot say the same of the Coriolan, performed here “a la française” by Charles Munch and his “very French” Boston Symphony of the 1950’s. The pace – all things considered – is backbreaking, when compared to the “German style” we are more accustomed to. Tell me what you think of it…

BTW – Prometheus gets short-changed, as we rarely hear some of the other numbers from the stage work. In the French commentary, I have embedded a YouTube clip by Mengelberg with a few of the other numbers.

I think you will love this music too!

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Commentaire français

Lorsque j'ai entrepris ce montage, tout était très innocent - une "paire" de symphonies afin de rester dans l'esprit de notre série "à deux c'est mieux" et de contribuer au projet Beethoven. Le choix des symphoinies no. 2 et 4 (ou 2 à la puissance 2) font d'elles des options numérologiquement logiques. Mais plus je me suis penché sur le montage, plus de "2" ont fait surface:
  • Nous utilisons deux de nos quatre "cycles" de prédilection, soit Bernstein/Wiener Philharmoniker et  Dohnanyi/Cleveland;
  • J'ai ici deux ouverturess (Les créatures de Prométhée et Coriolan)
  • Ilo y a deux volets distincts au montage - une portion "Bernstein" ainsi qu'une reconstruction d'une des académies de concert de Beethovem
Commençons donc par cette académie, celle du 13 avril 1807, qui fut mentionnée dans mon QQJP de cette semaine et dans notre discussion de l'académie du 22 décembre 1808. Ce concert fut, en fait, la reprise d'une performance privée des même trois oeuvres chez le Prince Franz Joseph von Lobkowitz. Lobkowitz était un des mécènes de MM. Haydn et Beethoven, et le récipiendaire de dédicaces de plusieurs de leurs grandes oeuvres.

Car nous l'avons présenté il n'y a pas si longtemps (voir le volet Gould du Pianothon), je n'ai pas monté le troisième concerto. Toutefois, je vous offre en boni une prestation d'Emil Gilels avec le Philharmonia sous la direction du regretté Paavo Berglundqui nous a quitté il y a quelques semaines.



Le fil commun entre les deux sympohonies est un autre supporter de Beethoven, le comte Franz von Oppersdorff. The comte rencontre Beethoven chez son cousin, le prince Lichnowsky, et il y entend sa deuxième symohonie. Il fut ému au point de commander sa propre symphonie, qui devient la quatrième.

Comme c'est la coutume dans cette série, j'ai inclus les commentaires de Maestro Bernstein dans le commentaire anglais. Mentionons que Bernstein souligne les aspects novateurs de ces deux symphonies négligées.

Si l'ouverture Prométhée reçoit une lecture "traditionnelle", la version de Coriolan montée aujourd'hui est une version, disons, différente... Elle est signée Charles Munch et attaque Beethoven à un train d'enfer. DItes-moi ce que vous en pensez...

J'ajoute ici un clip Prométhée sous Mendelberg, qui présente d'autres sections du ballet, puisque nous entendons rarement plus que l'ouverture en concert...



Bonne écoute!