Friday, January 13, 2012

Montage #38 - Shostakovich & Mathieu

As of February 17 2012, this montage will no longer be available on Pod-O-Matic. It can be heard or downloaded from the Internet Archive at the following address / A compter du 17 février 2012, ce montage ne sera plus disponible en baladodiffusion Pod-O-Matic. Il peut être téléchargé ou entendu au site Internet Archive à l'adresse suivante:






pcast038 Playlist



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English Commentary - le commentaire français suit

Our second montage features pianist and broadcaster Alain Lefèvre , performing piano concertos by Dimitri Shostakovich and André Mathieu.

The Canadian pianist and composer Alain Lefèvre studied piano from the age of 4. His father was a clarinettist. His musical gift ensured him a place at l'École normale de Musique de Montréal. Later he studied at the Conservatoire National Supérieur de Musique de Paris.

He has been invited by orchestras all over the world and in Canada, working with renowned conductors such as Christoph Eschenbach, Charles Dutoit, Matthias BamertVladimir Spivakov, Yan Pascal Tortelier, Jukka-Pekka Saraste and Georg Tintner, and with composers Pierre Max Dubois, Henri Dutilleux and John Corigliano. 

Alain Lefèvre's discography covers a vast repertoire, including his CD of the remarkable John Corigliano piano Concerto, considered by many critics to be the reference version: "Alain Lefèvre is spectacular" (Fanfare). His CD entitled Lylatov, featuring in a world premiere some of his own original works, was praised by both the public and the press when released in 2000, so as the best-seller Carnet de notes, released in 2002. 

Lefèvre has received praise and adulation for his tireless efforts reviving the works of composer André Mathieu, winning several awards for his recordings, and bringing Mathieu's music to stages the world over. 
For this, and his many accomplishments, he was made a Knight of the National Order of Quebec in 2009.

Shostakovich's Concerto in C minor for Piano, Trumpet, and String Orchestra, Op. 35, was completed by in 1933 and premiered the same year by the composer at the piano and the Leningrad Philharmonic Orchestra. Despite the title, it is a true piano concerto rather than a double concerto in which the trumpet and piano command equal prominence.

I devoted a blog post this past Tuesday on the life and work of Andre Mathieu. According to liner notes by Lefevre, there are no fewer than six different scores of the work we are calling the Concerto de Québec, and the name changes from score to score (Symphonie Romantique, Concerto Romantique), Concerto de Quebec is a title associuated with an abridged version of the concerto used as film music – there exists a piano solo rendering of the work:



Mathieu completed the Concerto de Québec in early February, 1943, just short of his fourteenth birthday. – ten tears after the Shostakovich, and decades older in style… The 25-minute Concerto betrays Mathieu's lack of formal training, and musical theorists will be quick to pounce on its episodic construction and formal weaknesses. On the other hand, there is a surging, unabashed romanticism at play here, a style inspired by Grieg, Puccini, Korngold, and above all Rachmaninov.

As filler, some solo piano works: by Shostakovich, the last of his 24 Preludes and Fugues and from Mathieu, three works, presented here in reverse order of composition. In the French commentary, I have added some more of the Preludes and Fugues played by Shostakovich himself.

I think you will love this music too!

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Commentaire français

Pour le deuxième montage du pianothon, je vous propose Alain Lefèvre exécutant deux concertos du XXe siècle: ceux de Dimitri Chostakovitch et André Mathieu.

Alain Lefèvre est un compositeur, pianiste et commentateur radiophonique qui habite Montréal. Il reçut sa formation à l'École Normale de Musique et au Conservatoire National Supérieur de Musique de Paris.


Interprète de choix comme soliste ou chambriste, il a joué avec des orchestre majeurs dans tous les continents, et travaillé avec des chefs tels Christoph Eschenbach, Charles Dutoit, Matthias BamertVladimir Spivakov, Yan Pascal Tortelier, Jukka-Pekka Saraste et Georg Tintner et avec les compositeurs Pierre Max Dubois, Henri Dutilleux and John Corigliano. D'ailleurs, son enregistrement du concerto de Corogliano est sacré "version de référence".


Au cours des dix dernières années, Lefèvre a entrepris d'enregistrer l'oeuvre du compositeur montréalais André Mathieu, et a joué ces oeuvres sur les grandes scènes du monde. Pour ceci, et l'enmsemble de ses réalisations, il fut nommé Chevalier de l'Ordre national du Québec en 2009.



Le concerto en ut mineur pour piano, trompette et cordes de Chostakovitch fut complété en 1933, et créé par le compositeur comme soliste avec la Philharmonique de Leningrad la même année. Malgré son titre, le concerto est réellement un concerto pour piano avec des passages virtuoses pour trompette, et non pas un double concerto pour ces instruments.

Je ne veux pas m'éterniser sur Mathieu, ayant publié un biller mardi à son sujet. Rappelons que le Concerto de Québec est probablement son oeuvre la puls célèbre. Il existe selon Lefèvre, au moins six partitions complètes de l'oeuvre, portant des noms diffrents (Symphonie RomantiqueConcerto Romantique).  Lefèvre a entrepris une reconstruction du concerto à partir de ces partitions, qui est celle qui est proposée dans notre montage. Il existe une version pour piano seul de l'essentiel de l'Andante du concerto, intégré au commenaire anglais ci-haut.

Mathieu a complété l'oeuvre à l'âge de 14 ans en 1943, soit dix ans après le Chostakovitch, mais sa saveur romantique suggère qu'il serait mieux placé des dizaines d'années auparavant. Il s'agît d'une oeuvre qui a ses faiblesses, mais révèle néanmoins le génie du compositeur.

En complément de programe, des pièces pour piano seul de Mathieu, et la dernière des 24 préldes et fugues de Chostakovitch. Voici une sélection additionnelle de ces pièces, interprétées par le compositeur au piano:





Bonne écoute!