Friday, December 9, 2011

Montage #34 - Heavenly Bodies / Les corps célestes

This montage is no longer be available on Pod-O-Matic. It can be heard or downloaded from the Internet Archive at the following address / Ce montage n'est plus disponible en baladodiffusion Pod-O-Matic. Il peut être téléchargé ou entendu au site Internet Archive à l'adresse suivante:

pcast034 Playlist


English comentary - le comentaire français suit

A while ago, Mike from Hialeah, Florida started a thread on TalkClassical about astronomy “Keep Looking Up!” and it got me thinking about classical music selections inspired by the stars, planets and other heavenly bodies.

You will find in this week’s montage a few selections that you may not necessarily be familiar with. Josef StraussMusic of the Spheres is a very Straussian (Read: Johann Strauss-ian) sounding work that evokes the movement of the stars and planets. 

When You Wish Upon a Star and Stardust are two well-known American pieces, that have been rendered either “straight” or, as I chose today, in a more jazz-like form.

The Planets are inevitable when it comes to this kind of music, and my favourite version is the late 80’s version by Charles Dutoit and the Montreal Symphony (selections make it in the montage). When I was in Grad school, I owned the version (on vinyl) by Simon Rattle and the Phlharmonia Orchestra. I remember listening to the disc at my friend Ed’s apartment, on his new stereo. The Planets became the subject of a heated (beer-fuelled) debate over the music John Williams wrote for Star WarsIt is a well-documented fact that, George Lucas was using Holst’s music to help with the pacing of some scenes in early editing before Williams had recorded the score with the London Symphony. The opening scene is one such example:

Notice how the pacing of the piece fits remarkably well with the pacing of Holst‘s Mars… In the French commentary, I have embedded a complete performance of the Planets by Dutoit in a live performance with the Staatskappelle Dresden. I also appended a performance of Colin Matthews' Pluto.

Speaking of Montreal, composer Claude Vivier received a commission by the MSO and Dutoit for a new work. This work became Orion, one of Vivier’s most accessible pieces. It is performed here by the WDR Sinfonieorchester Köln.

I don’t think Mozart had the planet in mind when he write the Jupiter Symphony, but it still makes it into our montage today… From the world of opera, excerpts from Verdi’s Aida and Puccini’s Tosca are appropriate for our montage, and so is Messiaen’s landmark Turangaglîla Symphony, and its reference to the blood of stars.

I think you will love this music too.


Comentaire français

Inspiré par un fil de discusion lancé par un confrère, j'ai pensé assembler des pièces qui s'inspirent du firmament, des étoiles et des planètes.

Notre montage débute avec une pièce d'un des fils Strauss, Josef, et sa Musique des sphères - un joli morceau qui s'inspire du mouvement des corps célestes dans le firmament. Suivent deux adaptations jazz de classiques du répertoire américain: When You Wish Upon a Star et Stardust.

Pour un montage comme celui-ci, l'audition de sections de The Planets de Gustav Holst s'impose. J'ai choisi la version de Charles Dutoit et l'Orchestre Symphonique de Montréal. Une version plus récente signée Dutoit et de la Staatskapelle Dresden vous est offerte ici, afin que vous puissiez juger de la différence, et avoir une prestation intérale avec - en prime - Pluto (Pluton) de Colin Matthews.

Le composuteur montréalais Claude Vivier reçut une commande de Dutoit et de l'OSM quelques années avant son meurtre tragique. Cette pièce, Orion, s'avère une des plus accessibles du catalogue Vivier, et reçoit une bonne lecture de la part de la WDR Sinfonieorchester Köln.

Jupiter est une planète, mais est aussi le Dieu suprème de la mythologie Romaine. Je croirais que Mozart avait ce dernier en tête pour sa 41ième symphonie - mais qui sait?

Du monde de l'opéra, des sélections d'Aida de Verdi et Tosca de Puccini. Finalement, un extrait de la symphonie d'excès de Messiaen - la Turangalîla-Symhonie, dans la prestation discutée dans ma chronique du disque il n'y a pas si longtemnps. Place donc au sang des étoiles.

Bonne écoute!