Friday, August 26, 2011

Montage # 19 – The museum (“piano” Edition) / Le musée (Version “piano”)

This montage is no longer available on Pod-O-Matic. It can be heard or downloaded from the Internet Archive at the following address / Ce montage n'est plus disponible en baladodiffusion sur Pod-O-Matic. Vous pouvez le retrouver ici:


http://archive.org/details/TheMuseumpianoEdition

pcast019 Playlist



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English Commentary – le commentaire en français suit

Summer here in Ottawa has been brutally hot, and it's always a good idea to hang out in nice cool places... That's what we will do for the next two Fridays, opting for the air-conditioned confines of a museum.

Today, I chose three selections from the piano repertoire inspired by paintings. As illustrated in my Tuesday Blog, the subject of paintings and music is rich with several examples, and the few I have been and am proposing only scratch the surface of this theme…

To begin, let’s start with the most famous work addressing paintings, Modest Mussorgsky’s Pictures at an Exhibition.  The work has a very telling subtitle: “A Remembrance of Viktor Hartmann” and this provides the entire raison d’être of the piece.

It was probably in 1870 that Mussorgsky met artist and architect Viktor Hartmann. Both men were devoted to the cause of an intrinsically Russian art and quickly became friends. Hartmann died suddenly in 1873. The sudden loss of the artist, aged only 39, shook Mussorgsky along with others in Russia's art world.
An exhibition of over 400 Hartmann works was organized in Saint Petersburg, in February and March 1874. Mussorgsky lent works from his personal collection to the exhibit and viewed the show in person.  Fired by the experience, he composed Pictures at an Exhibition in six weeks. The music depicts an imaginary tour of an art collection.

Titles of individual movements allude to works by Hartmann. Some of the works themselves can be viewed on the Internet at http://www.stmoroky.com/reviews/gallery/pictures/hartmann.htm.

The work is probably equally famous in its original piano form and in its orchestrated form. There are several orchestrations of the work, the most famous being the one Koussevitzky and the Boston Symphony commissioned from French composer Maurice Ravel in 1922. As part of the Ravel commission, Koussevitzky secured “exclusive performance rights”, which meant no other orchestra could perform, let alone record, the set. This is probably why Leopold Stokowski penned an orchestration, though I believe it is more limited to selected sections. Eugene Ormandy commissioned his own orchestration from his arranger in residence, Lucien Cailliet.

Today, I chose a good performance from Quebec pianist Jacques Després. There are several, more famous, interpretations by a whole slate of worthy virtuoso pianists, so no shortage of versions to sample!

Unlike Pictures, Enrique Granados’ Goyescas aren’t as much a musical “depiction” of Goya’s paintings as it is a salute to Goya himself, or the mood created by Goya's works. Granados penned seven of these piano pieces, and they are organized in two “books”, with the seventh work having been published on its own, though often included as part of the second book.

The music is fresh, and very Spanish, reminiscent of works of Granados’ contemporaries Albeniz and De Falla. The montage features the four selections that make up the first book, released recently by pianist Bernard Job. Alicia Delarrocha, who passed away last year, is a well-known and lauded champion of Spanish piano works, and I propose her rendition of the remaining three on my YouTube channel, and have embedded the selections in the below French commentary.

L'embarquement pour Cythère (The Embarkation for Cythera, also known as "Voyage to Cythera" and "Pilgrimage on the Isle of Cythera") is a painting by the French Rococo artist Jean-Antoine Watteau.


Embarkation for Cythera has the distinction to have inspired quite a few composers. Francis Poulenc wrote a suite on the subject for two pianos in 1951. Belgian composer Claude Ledoux penned Musique concertante pour l'embarquement de Cythère for clarinet, tuba, piano and orchestra in 1986. Here is the Poulenc:


The most famous piece inspired by Watteau’s panting was written in 1904 - Claude Debussy’s L'Isle Joyeuse. The colorful and brilliant piano writing vividly depicts the ecstasy of the lovers in the painting, and is peformed today by Sergey Schepkin.

I think you will love this music too.

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Commentaire français

Notre été ici à  Ottawa a été très beau, mais si chaud! J'ai pensé trouver refuge pour les deux prochains montages dans des lieux climatisés, optant cette semaine pour le musée.


Après la “version pour orchestre”, je vous propose la ‘version pour piano” de notre thématique Tableaux en musique, qui jette un cop d’œil sur les œuvres inspirées par des tableaux. Même avec nos sélections de mardi, cette minisérie ne peut prétendre faire un survol détaillé du sujet…

Des trois pièces sélectionnées au montage, attaquons nous à la plus célèbre, soit les Tableaux d’une exposition de Modeste Moussorgski. Son sous-titre veut tout dire : ‘En souvenir de Viktor Hartmann”.
Moussorgski et Hartmann se sont probablement rencontrés en 1870. Les deux hommes, dévoués à la cause de l’art typiquement Russe, sont devenus rapidement de grands amis, et donc le décès soudain de M. Hartmann en 1873 a eu un effet de choc sur le compositeur.

On prépara, en 1874, une exposition de plus de 400 des dessins et tableaux d’Hartmann, et on dit que Moussorgski y contribua certaines des œuvres qu’il avait en sa possession. Sans doute thérapeutique, une composition en hommage de Hartmann fut complétée en six semaines. L’œuvre illustre un visiteur à la faneuse exposition, avec chacune des sections représentant une des œuvres visionnées. Pour voir certaines des œuvres qui ont inspiré Moussorgski, visitez http://www.stmoroky.com/reviews/gallery/pictures/hartmann.htm.

Les Tableaux jouissent d’une double carrière, ayant une place de choix dans le répertoire pour piano et le répertoire orchestral, en grande partie à cause de la célèbre orchestration de Maurice Rave, commandée par Serge Koussevitzky et on orchestre de Boston en 1922. Il existe d’autres orchestrations, sans doute dû au fait que M. Koussevitzky ayant lui-même publié le travail de Ravel s’est réservé l’exclusivité de leur performance.

Pour le montage d’aujourd’hui, je fais appel à l’interprétation du pianiste québécois Jacques Després.

A l’instar de Moussorgski, Enrique Granados n’a pas fait des Goyescas une suite de tableaux musicaux, mais plutôt une série de pièces d’ambiance, inspirées par l’œuvre de Goya. Granados a écrit sept pièces, qui furent publiées dans deux livres, un premier de quatre pièces, un second de deux et une septième pièce, souvent ajoutée au second livre. Notre montage propose la récente lecture par Bernard Job du premier livre.
La pianiste espagnole Alicia Delarrocha, décédée l’an dernier, a défendu le répertoire de piano Espagnol de Granados, Albéniz et autres avec brio. Je vous propose ici-bas (et sur la chaîne YouTube) sa prestation des trois Goyescas restantes :




L'embarquement pour Cythère est un tableau du peintre rococo Jean-Antoine Watteau. Qui a inspiré sa bonne part de musique.


On compte une suite pour piano de Francis Poulenc (sur notre chaîne YouTube et intégrée au commentaire anglais), une pièce concertante moderne de Claude Ledoux et, bien sûr, L'Isle Joyeuse de Claude Debussy, interprétée en complément de montage par  Sergey Schepkin.

Bonne écoute!