Friday, December 21, 2012

Montage # 85 - Child's Play / Jeux d'enfants




As of January 25, 2013, this montage will no longer be available on Pod-O-Matic. It can be heard or downloaded from the Internet Archive at the following address / A compter du 25 janvier 2013, ce montage ne sera plus disponible en baladodiffusion Pod-O-Matic. Il peut être téléchargé ou entendu au site Internet Archive à l'adresse suivante:

http://archive.org/details/ChildsPlay_479



pcast085- Playlist

===================================================================== English Commentary – le commentaire français suit

Christmas time is upon us and I thought I would use this last montage of the year to not only get us in the spirit of the Season, but also to propose some music that is appropriate for young (and young at heart) music lovers.

There are three main ideas that intermingle in this montage: children, children’s tales and (of course) toys. Let’s discuss these themes and my selections in no particular order.

Bizet's Jeux d'enfants, like Schumann's Kinderszenen and Debussy's Children's Corner, is more about children than for children to play. It's a suite of a dozen miniatures, each a minute or two long, evoking the simple games and interests of very young children. Later, Bizet arranged five of those movements for orchestra, producing a light, bright narrative of children's games.

In the repertoire of musical tales for narrator and musical ensemble, we usually hear the Carnival of the Animals, or Peter and the Wolf, and even sometimes the Young Person’s Guide to the Orchestra. Francis Poulenc’s setting of the original Brunhoff Story of Babar is (I am sad to say) less played. When my Son was 3 or 4 years old, I did take him to a local concert where Peter and the Wolf and Babar were both performed, and Babar (because less played) sounded fresher to me… The montage selection is narrated by Meryl Streep, who does a great job.

Rather than programming the aforementioned Children’s Corner, I chose to look at a different piece by Debussy: his Boite a joujoux (literally, the toy box). This was originally conceived as a ballet (which I embedded in the French commentary below), but it works quite well in the unique storytelling style of soprano and artist Natalie Dessay, in a production that was created recently at the Opera Comique in Paris. I scoured YouTuibe in search of an English equivalent, and found this one, for narrator and piano.



The version included in the montage differs a lot from the above take – as it is set in Toyland (rather than in a toy store) and tells of a love triangle between Chou-Chou the doll, a toy soldier (Number 7) and Polichinelle (Pulchinella in the Italian tradition, Punch in the English tradition). Chou-chou loves the soldier, but loves Polichinelle “like a brother”, which infuriates the puppet and he literally streals Chou-Chou’s heart to make sure she feels no love, and will thus marry him without reluctance. Of course, Number 7 finds Chou-Chou’s heart, and the couple marry and live happily ever after.

Leopold Mozart’s Toy Symphony and the March of the Toys complete the montage.

Merry Christmas! I think you will love this music too.

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Commentaire français

Le montage de cette semaine, mon dernier pour 2012 et quelques jours avant Noël, est dédié aux jeunes "de 7 à 77 ans", avec des sélections de contes, de jeux et - bien sûr - de jouets.

J'ai monté deux contes musicaux cette semaine . Lorsqu'on parle de contes pour enfants et de musique classique, deux "géants" sont immédiatement évoqués: le Carnaval des Animaux et Pierre et le Loup. Laissez-moi donc vous proposer deux choix moins usités... Le premier (narration anglaise dans le montage) est l'Histoire de Babar, inspiré du conte pour enfants de Jean de Brunhoff et mis en musique par Francis Poulenc.. Ci-dessous, une version pour piano et narration françise.



Le deuxième conte recoupe notre arc Debussy - non, pas le Children's Corner - mais plutèot une oeuvre qui est parfois montée en ballet ou, comme dans le cas présent, un joli récit fantastique. Dans une version momtée récemment par l'Opéra Comnique (si je ne m'abuse) on tretrouve Natalie Dessay dans le rôle de narratrice accompagnée d'un petit ensemble dans la boîte à joujoux.

Au cours de mes recherches, j'ai trouvé le vidéo ci-dessous d'une version pour grand orchestre, limitée à l'instrumentation. Un autre cadeau inattendu pour vous tous!




La petite suite pour piano Jeux d'enfants de Bizet est une séquence de courtes pièces avec des titres évocateurs. Une poignée de ces miniatures furent orchestrées par le compositeur, et sont montées cette semaine, avec un duo de pièces inspirées par les jouets: la fameuse marche des jouets du compositeur Irlando-Américain Victor Herbert, et la cassation des jouets de Papa Mozart.

Bonne écoute, et joyeux Noël!