Friday, July 13, 2012

ITYWLTMT "Encore" - Cowboy Classics / Le mythe du cowboy solitaire



Encore Series – Today’s podcast is our Friday Montage #13. The original English commentary is found ar http://itywltmt.blogspot.ca/2011/07/montage-13-cowboy-clasics.html.

Série Encore – La baladodiffusdion d’aujourd’hui est le 13e de notre collection du vendredi. Le billet original en français est toujours disponible ici: http://itywltmt.blogspot.ca/2011/08/le-mythe-du-cowboy-solitaire.html.


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As of August 17, 2012, this montage will no longer be available on Pod-O-Matic. It can be heard or downloaded from the Internet Archive at the following address / A compter du 17 août 2012, ce montage ne sera plus disponible en baladodiffusion Pod-O-Matic. Il peut être téléchargé ou entendu au site Internet Archive à l'adresse suivante:
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English Commentary - le commentaire français suit

Our Great Escape continues, and takes us at the foothills of the Canadian Rockies, specifically to the city of Calgary as it celebrates the centennial of its annual Agricultural and Cultural event, the Calgary Stampede.





The beginnings of the Greatest Outdoor Show on Earth date back to before Alberta achieving provincial status in 1905, as the Calgary and District Agricultural Society was formed in 1884 to promote the town and encourage farmers and ranchers from eastern Canada to move west. The society held its first fair two years later, attracting a quarter of the town's 2,000 residents. By 1889, it had acquired land on the banks of the Elbow River to host the exhibitions, but crop failures, poor weather and a declining economy resulted in the society ceasing operations in 1895. The land, later renamed Victoria Park, and the newly formed Western Pacific Exhibition Company hosted its first agricultural and industrial fair in 1899. In 1908 the Government of Canada announced that Calgary would host the federally funded Dominion Exhibition that year. Seeking to take advantage of the opportunity to promote itself, the city spent C$145,000 to build six new pavilions and a racetrack. It held a lavish parade, rodeo, horse racing and trick roping competitions as part of the event The exhibition was a success, drawing 100,000 people to the fairgrounds over seven days (the city’s population at the time was a mere 25,000.

In 1912 the great Stampede was born from the vision of Guy Weadick. Guy was a famous American working cowboy, trick roper and vaudeville entertainer who participated in the Dominion Exhibition as part of the Miller Brothers 101 Ranch Real Wild West Show. He was a man with a dream of celebrating the romance and authentic culture of the old west. Held occasionally at first, the Stampede combined its operations with the Calgary Industrial Exhibition with its agricultural fair and, beginning in 1923, the two events were forever combined in the one annual event known as the Calgary Exhibition and Stampede that is now held annually.

http://www.youtube.com/watch?v=FPkMOBVz4aU&feature=player_embedded

The popular perception of the Western is a story that centers on the life of a semi-nomadic wanderer, usually a cowboy or a gunfighter. The Western depicts a society organized around codes of honor and personal, direct or private justice (such as the feud), rather than one organized around rationalistic, abstract law, in which social order is maintained predominately through relatively impersonal institutions.

Our montage features music earmarked for stage and film depicting the Western genre. Western films commonly feature as their protagonists stock characters such as cowboys, gunslingers, and bounty hunters, often depicted as semi-nomadic wanderers who wear Stetson hats, bandannas, spurs, and buckskins, use revolvers or rifles as everyday tools of survival, and ride between dusty towns and cattle ranches on trusty steeds. The cliches abound, be they Hollywood or Italian (“Spaghetti”) Westerns… Our montage features lots of music from television and film adaptations of Westerns.

Our montage also features some works for the stage, including ballet and opera. The ballet I have chosen, Aaron Copland’s Rodeo, can be seen in this rare made-for-TV staging based on the original Agnes de Mille choreography:




The opera is, of course, the first Spaghetti Western - Puccini’s La fanciulla del West (The Girl of the Golden West) and the highlight of the Third Act, Ch’ella mi Creda, which I embedded as a YouTube selection in the French commentary.

I think you will love this music too.


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 Commentaire français



La grande évasion nous transporte aujourd’hui aux contreforts des montagnes Rocheuses, et plus spécifiquement à la ville de Calgary et son grand évènement annuel, le Stampede, qui célèbre cette année son centenaire.

En effet, c’est en 1912 que le cowboy Américain devenu impresario Guy Weadick monta le premier Stampede dans cette ville. Weadick avait visité Calgary en 1908 lors de l’exposition du Dominion où il participa avec une troupe professionnelle à des démonstrations de dextérité et à un grand rodéo. Succès modeste au début, le Stampede ne devint qu’un évènement annuel qu‘en 1923, alors que les organisateurs de la foire agricole locale entra en partenariat avec l’organisation de Weadick.

Sacré the greatest outdoor show on Earth (trad. Lit. le plus grand spectacle en plein-air au monde), la combinaison de fête foraine, exposition bovine, rodéo  et spectacles sur multiples scènes extérieures attire régulièrement plus d’un million de visiteurs sur une période de 10 jours. De plus, on  organise des dizaines de déjeuners aux crèpes dans les quatre coins de la ville (on a monté un site web pour les trouver!), et crée une atmosphère «Western» tout au long de cette période; les habitants portent tous fièrement chapeaux, boittes et autres accoutrements, que ce soit pour aller aux activités, ou même au travail (j’ai personnellement vu des visiteurs se faire littéralement couper leurs cravates au bureau!).


Il y a, bien sûr, toute une romance, tout un mythe autour de ce qu’on comprend aujourd’hui faire partie del’idéal du Far West. Mon épouse, par exemple, a une fascination avec les autochtones (ce qu’on appelait jadis les amérindiens, ou tout simplement les indiens). Au Stampede, des tribus provenant des plaines (les Blackfoot, les Sarsi, les Nakoda, …) ont un village de tipis dans la partie Sud de l’exposition. A chaque pèlerinage que nous avons fait au Stampede pendant les 14 ans que nous avons vécu à Calgary, une visite au Village Indien (car c’est ainsi qu’on l’appelle) était de rigueur, histoire de voir les autochtones avec leurs couvre-chefs à plumes, les mocassins, les papooses…

La romance du Far West, c’est également un ordre, un code d’honneur, où on reconnaît les «bons» et les «méchants» - car il n’y a pas de zone grise chez les cowboys. C’est le Lone RangerGary CooperJohn WayneClint EastwoodAu Québec, le Western, c’est Willie LamotheMarcel Martel et les troubadours d’une époque oubliée:



Le montage de cette semaine propose des musiques composées pour le petit et le grand écran, ainsi que pour la scène. L’œuvre primée cette semaine est le premier Western Spaghetti de l’histoire, l’opéra La fanciulla del West (La Fille du Far-West) de Giacomo Puccini dont j’ai retenu le troisième acte en entier. De cet acte, nous devons souligner l’aria le plus connu, quoique court, de cet opéra:



Bonne écoute!