Friday, October 5, 2012

Montage # 74 - Birthdays / Anniversaires Delius & Monsalvatge





As of November 9, 2012, this montage will no longer be available on Pod-O-Matic. It can be heard or downloaded from the Internet Archive at the following address / A compter du 9 novembre 2012, ce montage ne sera plus disponible en baladodiffusion Pod-O-Matic. Il peut être téléchargé ou entendu au site Internet Archive à l'adresse suivante:





pcast074- Playlist

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English Commentary – le commentaire français suit


This is the first of a series of montages celebrating anniversaries – none being bigger this year than the 150th birthday of Debussy, which we will highlight with a pair of montages later this month. This week, we look at a sampling of works by two more birthday boys.



Xavier Montsalvatge i Bassols would have been 100 years old on March 11,. This Spanish Catalan composer and music critic was one of the most influential music figures in Catalan music during the latter half of the 20th century. We cannot necessarily place Montsalvatge squarely in the same mould as Albeniz and De Falla (both his contemporaries), since more than them he was influenced by more modern currents – dodecaphony and the at times spiritual undertones of the French masters Messiaen and Auric.

Montsalvatge’s works range in scale from operas (El gato con botasUna voz en off) to chamber music (Cuarteto indiano), in between which lie his orchestral works, such as the Desintegración morfológica de la Chacona de Bach, the Laberinto o Sinfonía de réquiem, and the prizewinning Sinfonía mediterránea. He wrote film music and in 1987, his score for the picture Dragon Rapide, about Francisco Franco, was nominated as the best original music at the Goya Awards.

In addition to some of his piano music, I programmed his 1953 Concierto breve for piano and orchestra.

Our second giest would have turned 150 this past January 29thFrederick Delius was born in the north of England to a prosperous mercantile family of German extraction. Delius’ story sounds very 21st century in many ways – as he wasn’t quite sure what he wanted to do in life. He resisted attempts to recruit him to commerce. He was sent to Florida in the United States in 1884 to manage an orange plantation, where he neglected his managerial duties.

Influenced by African-American music, he began composing. After a brief period of formal musical study in Germany beginning in 1886, he embarked on a full-time career as a composer in Paris and then in nearby Grez-sur-Loing, where he lived with his wife pretty much for the rest of his life.

After the 1929 London festival The Times music critic wrote that Delius "belongs to no school, follows no tradition and is like no other composer in the form, content or style of his music". This "extremely individual and personal idiom" was, however, the product of a long musical apprenticeship, during which the composer absorbed many influences.

As was the case for Montsalvatge, it is difficult to truly pigeon-hole Delius within the Victorian era of British composers (like Elgar and Holst, for example). Because Delius’ early musical influences and training were from aboard, Delius is more akin to Grieg and some of the early Second Viennese School composers (pre-dodecaphony Webern comes to mind). Delius’; musical messages aren’t ornate with “God and Country” like his British peers, but you will have to agree that the orchestral selections I made this week display a craft and subtlety that deserve notice.

Sir Clifford Curzon, our soloist in the Delius Piano Concerto from 1904 is recognized as a standard bearer for the german and Austro-Hunfarian repertoire (Beethoven, Mozart, Schubert and Liszt come immediately to mind) but in his earlier years he had been noted for his championing of modern music. This Cirzon recording of the Delius concerto is certainly a rarity, but the very Germanic-sounding modern work is in very good hands here.

I think you will love this music too!


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Commentaire français

Tout le mois d'octobre notre blog du vendredi est dédié à des anniversaires. Sans doute l'anniversaire qui fait jaser le plus cet année en musique classique est le 150e anniversaire de naissance de Claude Debussy, et il fera les frais d'une paire de montages plus tard en octobre. En attendant, je vous propose une autre paire de jubilaires...


Xavier Montsalvatge i Bassols aurait célébré son 100e anniversaire de naissance le 11 mars dernier. Ce compositeur Catalan est sans doute l'une des personnalités musicales les plus influentes de sa génération en Espagne, et son style compositionnel se distingue des autres compositeurs Espagnols du XXe siècle - Falla, Albeniz et Turina, entre autres.

En fait, Mointsalvatge a un style musical qui s'apparente beaucoup plus aux courants modernes du siècle dernier, la dodécaphonie, et la dissonance qu'on associe beaucoup plus à Messiaen, par exemple.



La grande dame su piano Espagnol, Alicia De Larrocha, a enregistré un bon noimbre des oeuvres pour piano de Montsalvatge - tout comme celles des compositeurs déjà mentionnés. J'ai choisi de vous faire entendre quelques unes de ses prestations, en plus d'un enregistrement du Concierto breve pour piano etr orchestre.


Notre second jubilaire aurait, comme Debussy, célébré son 150e anniversaire de naissance cette année.  Frederick Delius est né en Angleterre dans une famille d'ascendance allemande, et son cheminement personnel est très reconnaissable encore aujourd'hui...

Delius a eu grande peine à faire des choix dans la vie. D'une famille aisée, Delius a résisté l'influence paternelle d'embrasser l'entreprise familiale, et a même tenté sa chance comme gérant d'une plantation d'orangers en Floride!


Son séjour américain l'a exposé aux airs musicaux des ouvriers noirs, et ainsi bourgeonne l'intérêt pour une carrière de compositeur, qui l'amène à se former non pas en Angleterre mais plutôt en Allemagne, où il vivra les premier balbutiements des courants qui influencent Bruckner, Mahler et la Deuxième Ecole Viennoise. Il s'établira en France.


Le méli-mélo d'influences musicales chez Delius lui feront produire des oeuvres originales, parfois Wagnériennes, mais toujours subtiles et raffinées. En plus des sélections orchestrales programmées ici, j'ai ajouté un rare enregistrement de son Concerto pour piano, interprété par l'illustre Sir Clifford Curzon. Curzon, qui s'est plutô attardé à Liszt, Scjhubert, Mozart et Beethoven, était un interprète et un champion des oeuvres modernes de ses compatriotes - surtout tôt en carrière. Cette rare prestation est donc une reconnaissance tacite de l'héritage Germanique néo-romantique de Delius.


Bonne écoute!

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