Friday, November 11, 2011

Montage #30 - Remembrance Day / Le Jour du Souvenir

This montage is no longer be available on Pod-O-Matic. It can be heard or downloaded from the Internet Archive at the following address / Ce montage n'est plus disponible en baladodiffusion Pod-O-Matic. Il peut être téléchargé ou entendu au site Internet Archive à l'adresse suivante:

pcast030 Playlist

English Commentary - le commentaire francais suit

Remembrance Day (also known as Poppy Day or Armistice Day) is a memorial day observed in Europe and the Commonwealth countries to remember the members of their armed forces who have died in the line of duty since World War I. Remembrance Day is observed on 11 November to recall the official end of World War I on that date in 1918; hostilities formally ended at the 11th hour of the 11th day of the 11th month of 1918 with the German signing of the Armistice.

Though there have been a few of my relatives who have served in the Canadian Armed Forces, and my paternal Grandfather worked in a munitions plant during the Second World War, I don’t have much of a personal connection to the military. However, in my day job, I work in the area of tactical communications, and  many of my co-workers are either retired or active members of the Canadian Forces, and I have made many friends over the years with officers in the British, American and Australian forces. You can only respect and admire them for what they do.

Through those contacts, some of whom have served during the Gulf War and, more recently in Afghanistan, I have gained an appreciation for what we do, and how communications saves lives, providing relative safety, protection and comfort in an at times hostile environment.

Sometimes, however, people do get in harms way, with dire consequences.

My workplace for the last three years has been a government building in Gatineau (across the river from Ottawa), and more tines than I wish to remember, at 9 AM, a voice over the Public Address system asks that we pause in remembrance of recent casualties of war. To some, these are simply names in the news. To others, like a colleague of mine who is a Colonel in the Canadian Army Reserves, it’s a close friend or somebody under his command deployed in a country far way. In such sad occasions, it falls on him to inform relatives, arrange official ceremonies, etc.

Maybe it’s my imagination, but every time something like this happens, we all seem to step up our game, and our resolve to do a better job.

Every year, thousands attend remembrance ceremonies in all major cities across our country, and tens of thousands make it to the National Remembrance ceremony, held at 11 AM at the War Memorial cenotaph, a stone’s throw away from Parliament Hill.

The connection of this day (and in particular to the First World War) to Canadians  has two main pillars: one is the Battle of Vimy Ridge, which is recognized by historians not only as a major allied victory, but also as a coming of age moment for our country and our national identity.

The second is In Flanders Fields, the poem written by Canadian field surgeon Lcol John McCrae, which has come to symbolize war, remembrance and provides the poppy as the everlasting symbol of war remembrance.

A Remembrance Day Service

A major portion of our montage today is dedicated to a remembrance day service, which tries to follow the template adopted for observances everywhere around the Commonwealth. Here are some of the highlights and symbols associated with this service:

After a gathering hymn, the National anthem is heard. (I have not included one in the montage, but a good selection of national anthems from around the world are available here.)

The moment of remembrance begins with the bugling of Last Post immediately before 11:00 a.m., at which time the gun salute fires and bells toll the hour. Another gun salute signals the end of the two minutes of silence, and cues the playing of a lament, the bugling of The Rouse, and prayers, followed by the laying of wreaths, and assorted tributes to the sacrifice of soldiers and their families.

Tradition has been at our National observance in Ottawa that, after the official ceremony, the general public place their poppies atop the tomb of the Unknown Soldier.

Many of the selections I have used ion the montage can be found at the official website of the Royal Hamilton Light Infantry.

Le tombeau de Couperin

As I wrote in my World War I commentary last week, Maurice Ravel served as an ambulance driver during the war, and suffered the loss of close friends. Le tombeau de Couperin is a suite for solo piano in six movements he composed between 1914 and 1917. Each movement is dedicated to the memory of friends of the composer who had died fighting in World War I. The titles of the movements read:

"To the memory of Lieutenant Jacques Charlot" 
"To the memory of Jean Cruppi" 
"To the memory of Lieutenant Gabriel Deluc" 
"To the memory of Pierre and Pascal Gaudin" (brothers killed by the same shell)
"To the memory of Jean Dreyfus" (at whose home Ravel recuperated after he was demobilized)
"To the memory of Captain Joseph de Marliave" (killed in action in August 1914)

Ravel transcribed four sections of le tombeau for orchestra (embedded in the below French commentary), but we will hear the original version played by Robert Casadesus.

Ballad of Heroes

Shortly before he was due to leave for America, Britten completed at high speed a choral setting of texts by W.H. Auden and Randall Swingler for a commemorative concert to honor the fallen British members of the International Brigades in the Spanish Civil War.

The work begins in a somber, processional tone, including violent images in his "Dance of Death" mode. It ends with a consoling gesture with some resemblance to a lullaby. Naturally, there are military tattoo figures for drums, fanfares, and spatial off-stage brass effects.

Musicologists claim that the work is probably one of Britten's most politicized - this nonetheless remains an important, entirely characteristic Britten work.

Selections by Barrber and Ives

To complete the montage, two American works act as bookends. Barber's Adagio for Strings is a landmark American work - In 2004, listeners of the BBC's Today program voted Adagio for Strings the "saddest classical" work ever. The Adagio was broadcast over the radio at the announcement of Franklin D. Roosevelt's death and  was also played at the funeral of Albert Einstein and at the funeral of Princess Grace of Monaco. It is associated with war through its use in the score of the Oliver Stone feature Platoon.

Ives' Decoration Day is a musical portrait of the American Memorial Day (held in May). Ives inspiration for the piece is his recollection of listening to his father’s marching band play on Decoration Day. The marching band would march from the Soldiers’ Monument at the center of Danbury to Wooster Cemetery, and there Ives would play Taps. The band would leave often playing Reeves's Second Regiment Connecticut National Guard March.

Here is an analysis with quotes from Ives' program for the piece:
Decoration Day begins with an extended meditative section, mostly for strings,” symbolizing morning and “the awakening of memory.” Ives has a player or two separated from the orchestra play as if he is alone, called “shadow lines.” The music slowly unfolds, yielding an eerie mix of major and minor keys. Ives begins to incorporate his memories of Decoration Day into his piece by transforming “Marching Through Georgia” into the mournful “Tenting on the Old Campground.” At this point, we are back in the cemetery where his father’s marching band stops, and just as Ives played Taps as a boy, he writes Taps into Decoration Day. Taps is coupled with “Nearer, My God, to Thee” played by the strings. Ives uses Taps to pave a way from the despairing section to the elated section. “On the last note of Taps the music begins to surge into a drumbeat that crescendos until with a sudden cut we are in the middle of the march back to town, and the pealing melody of Second Regiment.” Ives follows this jubilation with the music from the beginning of the piece.

I think you will love this music too.


Commentaire francais

Le jour du Souvenir, aussi connu comme jour de l'Armistice, est une journée de commémoration annuelle observée en Europe et dans les pays du Commonwealth pour commémorer les sacrifices de la Première Guerre mondiale ainsi que d'autres guerres. Cette journée a lieu le 11 novembre pour rappeler la signature de l'Armistice mettant fin à la Première Guerre mondiale, en 1918.

Par tradition, il y a deux minutes de silence à 11 h, le 11e jour du 11e mois ; c'est à ce moment-là que l'armistice a été rendu effectif.

Si vous me permettez une réflexion personnelle, ma famille a très peu de connexions avec les forces armées, hormis le fait que mon oncle et un cousin ont été à leur service, et que mon Grand-Père paternel a travaillé dans une usine de minitions pendant la deuxième grande guerre. Toutefois, mon travail dans le domaine des télécommunications tactiques (et autres projets) m'ont permis de côtoyer des dizaines de militaires retraités ou encore actifs, avec les forces canadiennes, américaines, britanniques et australiennes. Je compte plusieurs d'entre eux parmi mes amis, et leur voue un grand respect.

Mon champ d'expertise et les tâches spécifiques que j'accomplis tous les jours servent à aider nos soldats, et les leur offre confort, sécurité et protection.

Toutefois, la vie d'un guerrier présente ses dangers, et parfois le malheur frappe.

A maintes reprises au cours des trois dernières années, une annonce matinale sur les haut-parleurs de mon édifice nous demande d'observer une minute de silence pour honorer le sacrifice d'un ou d'uine de ces âmes. Pour plusieurs, ce sont des noms qui font les manchettes. Pour d'autres, comme mon collègue qui est colonel-réserviste, il s'agît d'un confrère, ou d'un subalterne qui a perdu la vie dans un conflit lointain, et il devra faire face aux proches du coimbattant défunt, ou organiser ses obsèques.

D'autres boinnes raisons pour retrousser ses manches, et mettre les bouchées doubles au boulot, afin de fournir un meilleur produit, un meilleur service pour nos combattants.

Le Canada et le Jour du Souvenir

Chaiqe 11 novembre, des dizaines de milliers de canadiens se réuniront dans des places publiques d'un océan à l'autre afin de commémorer le Jour du Souvenir. Ici à Ottawa, la cérémnie annuelle a lieu au Monument commémoratif de guerre du Canada, à deux pas de la colline parlementaire.

Le Canada a une conexion particulière avec le Jour du Souvenir (et la Première grande guerre) en vertu de deux jalons en particulier.

Le premier est la bataille la crête de Vimy, une importante victoire alliée et un jalon significatif du patrimloine collectif canadien. Certains historiens iront jusqu'à dire que cette bataille représente le passage d'une colonie adolescente à un pays adulte.

Le second est le poème Au champ d'honneur (en anglais: In Flanders Fields), écrit par un chirurgien militaire, le Lieutenant-Colonel John McCrae. Il s'agît du poème qui donne naissance au coquelicot, le symbole de la reconnaissance du sacrifice des guerriers.

Notre cérémonie

Une importante section du montage d'aujourd'hui est dédié aux airs et à la musique qu'on peut entendre lors d'une cérémomie du Jour du Souvenir au Canada. Les cérémonies suivent une formule à peu près identique partout, et la nôtre essaie de s'en tenir à ce programme.

Suite à un hymne processionnel, on joue habituellement l'hymne national. (Je n'ai pas inclus d'hymne au montage, mais vous trouverez une large sélectiuon d'hymnes nationaux ici.)

Après des airs de clairon traditionnels, on observe deux minutes de silenmce, suivies de prières, d'offrandes de couronnes de fleurs et autres tributs en guise de reconnaissance aux combattants défunts et leurs familles, avant que la foule se disperse.

Habituellement, la foule qui se recueille au monument national y laissera les coquelicots qu'ils ont porté fièrement au cours des derniers jours, en guise de dernier hommage aux combattants, au tombeau du soldat inconnu.

J'aimerais, en terminantm, souiligner que plusieurs des plages du montage proviennent du site officiel de la Royal Hamilton Light Infantry.

Le tombeau de Couperin

Comme je l'ai signalé la semaine dernière, Ravel était ambulancier pendant la PGM, et a vu plusieurs de ses amis perdre la vie durant le conflit. Le tombeau de Couperin est une suite en six mouvements pour piano seul, composée entre 1914 et 1917. Chaque mlouvement est dédicacé à la mémoire d'un ami:

"A la mémoire du Lieutenant Jacques Charlot" 
(*) "A la mémoire de Jean Cruppi" 
"A la mémoire du Lieutenant Gabriel Deluc" 
"A la mémoire de Pierre and Pascal Gaudin" (deux frères tués par le même obus)
"A la mémoire de Jean Dreyfus" (chez qui Ravel a convalescé une fois démilitarisé)
(*) "A la mémoire du Captaine Joseph de Marliave" (décédé en août 1914)

J'ai inclus la version intégrale pour piano (interprétée par Robart Casadesus) au montage d'aujourd'hui. Ravel créa une version pour orchestre de sa suite, omettant deux mouvements de la version originale (marqués d'une astérisque plus haut). Voici donc un clip YouTube de cette version, jouée par l'orchestre de Macao.

Ballad of Heroes

Britten, un pacifiste, a trouvé refuge avec Peter Pears en Amérique pendamt la Deuxième Guerre Mondiale. Si son War Requiem représente une oeuvre majeure traitant du sujet, Britten a proposé une pièce peu avant son départ, Ballad of Heroes, qui met en musique des textes de W.H. Auden et Randall Swingle.

On y triuve la gamme complète des émotions usuelles: les airs et tons sombres et lugubres, et les marches triomphales à la fin. Le tout supoudré des formules que Britten apporte habituellement à la musiqie de circonstances.

Certains disent qu'à cause des textes et des tendances pacifistes de Britten qui font surface au moment de la composition de l'oeuvre, qu'il s'agît d'une des oeuvres les plus "politiques" de Britten. Peut-être, mais c'est d'abord et avant tout du grand Britten!

Barrber et Ives

En lever et tomber de rideau, deux oeuvres américaines de circonstance.

Le fameux Adagio de Barber a remporté, en 2004, la distinction d'être la pièce de musique la plus triste du répertoire selon les auditeurs de la BBC. Cette pièce accompagfne les moments les plus tristes aux Etats Unis: le décès du président Roosevelt, d'Albert Einstein, pour nommer que ceux-là. Il s'agît donc ici d'une pièce qui se trouve bien à sa place dans ce mointage.

Decoration Day (le jour des décorations) est le nom donné originalement au congé férié du mois de mai, aujourd'hui appléé Memorial Day, qui fut à toute fin poratique le Jour du Souvenir aux USA avant la PGM. 

Charles Ives avait des souvenirs très vivides du déroulement de cette journée en Nouvelle Angleterre à la fin du XIXie siècle, et en fit un espàce de poème symphonique, accompagné d'une description très spécifique (lire le commentaire anglais)

Vous reconnaitrez sans doute l'air de clairon Taps, ainsi que des pièces pour fanfare qui datent de la Guerre de Sécession américaine.

Bonne écoute!

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